В Западной Австралии обнаружили древнейшие окаменелости

23 августа 2011, Mixa

В журнале Nature Geoscience недавно была обнародована статья, в которой рассматривается последняя находка ученых, крайне важная для всего научного сообщества – в штате Западная Австралия были найдены окаменелые следы жизни, возраст которых составляет 3,4 миллиарда лет. На сегодняшний день это самая древняя окаменелость из найденных в археологических раскопках, подтверждающая наличие жизнеспособных форм на Земле три с половиной миллиарда лет назад.
Находка представляет собой окаменелые следы деятельности микроорганизмов. В отложениях имеется система сферических и эллипсоидных полостей с кристаллами неокисленного пирита. Это позволило ученым определить древнее происхождение окаменелостей, так как 2,4 миллиарда лет назад произошла кислородная катастрофа, после которой все минеральные отложения были окислены, и это отмечалось в находках данного периода. Кристаллы пирита являются побочными продуктами жизнедеятельности древних микроорганизмов – именно это дало ученым основание думать о том, что более трех миллиардов лет назад на Земле уже была жизнь. Предыдущая находка, ранее считавшаяся самой древней, на данный момент моложе новой находки на двести миллионов лет. Также важность новых окаменелостей состоит в том, что они подтверждают биологическое происхождение минеральных структур, найденных учеными в 1998 году. Возраст этих структур достигал 3,5 миллиардов лет, и до сих пор в научной среде шли споры о том, участвовали ли в их происхождении живые микроорганизмы – некоторые ученые доказывают, что подобные минеральные образования могут создаваться и небиологическим путем. Несмотря на это, некоторые исследователи полагают, что возраст химических процессов, причиной которых стала биологическая жизнь, достигает 3,8 миллиардов лет.

1 Комментарии к этой публикации

  1. Людмила пишет:

    а я думала окаменелости только животных или растений изучают. Интересно!

Ваш отзыв